Le milieu marin et la biodiversité marine constituent un patrimoine précieux qu’il convient de protéger, de préserver et, lorsque cela s’avère  réalisable, de remettre en état. La pression exercée sur le milieu marin est très élevée dans la partie belge de la Mer du Nord car de très  nombreuses activités humaines s'y déroulent.

Les causes de détérioration du milieu marin sont nombreuses

La perte de biodiversité découle de différents problèmes environnementaux causés directement ou indirectement par des activités humaines exercées sur terre et en mer :

• l'eutrophisation
• l'acidification des océans
• la pollution
• le changement climatique
• la surpêche et les prises accessoires
• la perte de biodiversité
• Les espèces invasives
• les perturbations

Notre approche : la politique positive du milieu marin

Ces problèmes environnementaux menacent non seulement la biodiversité marine, mais compromettent également les nombreux services  que nous fournit l'écosystème marin. L'objectif final de la politique du milieu marin consiste à préserver la biodiversité de la mer et à en garantir la propreté, le bon état sanitaire et la productivité. Bref, il s’agit de préserver la mer afin qu’elle puisse continuer à nous fournir ces services éco-systémiques.

Pour cette raison, la stratégie du service Milieu Marin est axée sur le traitement de ces problèmes environnementaux. La priorité est donnée à la préparation, en concertation avec les autres administrations et secteurs concernés, de mesures ayant pour but d’atteindre le  « Bon Etat Ecologique » d’ici 2020.