SYSTEMATIZED NOMENCLATURE OF MEDICINE CLINICAL TERMS® (SNOMED CT®)

SNOMED CT® est un système international de terminologie clinique. Il comprend une liste de termes cliniques contrôlés, détaillés et validés médicalement avec leurs synonymes. Cette terminologie est utilisée dans les soins directs aux patients pour documenter les plaintes physiques et psychologiques, les symptômes, les circonstances, les maladies, les interventions chirurgicales, les diagnostics, les résultats et les décisions thérapeutiques. SNOMED CT® permet dès lors aux professionnels de la santé et aux chercheurs d’adopter un langage commun, tant sur le plan national qu’international. A l’heure actuelle, le système est utilisé dans plus de 50 pays, ce qui permet une description cohérente et exploitable de l’information médicale dans les dossiers patient électroniques.

 

Contenu et structure de SNOMED CT®

SNOMED CT® comporte plus de 350 000 concepts cliniques, répartis en 19 groupes hiérarchiques (entre autres les médicaments, la recherche médicale,…). Chaque concept a une signification clinique claire et est référencé par un identifiant numérique unique, le SNOMED concept-ID.

En plus de son identifiant numérique, chaque concept se voit également attribuer une description compréhensible pour les personnes. Deux types de descriptions sont utilisés pour identifier un concept : le Fully Specified Name (FSN) et un synonyme. Un FSN ne figure pas dans le dossier du patient, mais donne un sens unique à chaque concept clinique. C’est particulièrement utile lorsque des mots ou des expressions fréquemment utilisés renvoient à différents concepts. Par ailleurs, un concept a un ou plusieurs synonymes. Ces synonymes ne sont pas uniques et sont choisis en fonction du dialecte, de la langue ou du contexte. L’identifiant numérique du concept auquel le synonyme est lié, de par son caractère unique, permet de déterminer la signification réelle du concept. Lorsqu’un concept a plusieurs synonymes, un synonyme est alors désigné comme terme de préférence.

Chaque concept clinique dans SNOMED CT® est en lien avec d’autres concepts; autrement dit, ils sont interreliés. Une relation spécifie un lien entre deux concepts ; elle est utilisée pour définir le sens d’un concept, de sorte qu’un ordinateur puisse traiter l’information. Il existe deux types de relations : la relation « Is a » et les relations d’attributs. La relation « Is a », que l’on peut traduire littéralement par la relation « est un(e) », met en lien un concept avec un concept plus général. Les relations d’attributs précisent quant à elle des aspects du concept; elles mettent par exemple en évidence les relations causales ou d’emplacement entre différents concepts.

Dans SNOMED CT®, chaque concept peut avoir une ou plusieurs relations avec d’autres concepts cliniques. Par conséquent, la hiérarchie de la SNOMED CT® ne se présente pas sous la forme d’une simple structure arborescente, mais plutôt comme une polyhiérarchie.

 

Utilisation de SNOMED CT®

La disponibilité des données cliniques augmente, ce qui permet d’améliorer la communication. Le véritable défi consiste cependant à trouver l’information désirée parmi l’importante quantité de données cliniques disponibles. SNOMED CT® joue à cet égard un rôle clé. Grâce à la méthode de codage de données unique et univoque de SNOMED CT®, il est possible de recueillir rapidement et efficacement ces données sur base de leur signification.

SNOMED CT® comprend une très grande variété de disciplines, de secteurs et de concepts qui dépassent les barrières linguistiques. Les données cliniques sont enregistrées à l’aide de représentations cohérentes et tellement ancrées que tous les professionnels de la santé issus des différents secteurs comprennent et interprètent les concepts de la même manière, sans que la barrière de la langue ne soit un obstacle. La structure polyhiérarchique permet d’enregistrer les données de façon détaillée et de les visualiser à une date ultérieure ou de les regrouper à un niveau plus général. Les relations sémantiques logiques entre les différents concepts font en sorte que l’information clinique peut être récupérée rapidement et systématiquement pour toute sorte de finalités, telles que la gestion des données cliniques, l’aide à la décision, l’épidémiologie, la recherche, la gestion, les paiements ou remboursements… SNOMED CT® offre également la possibilité de créer un lien entre les concepts cliniques et les directives de soins, les protocoles, les enregistrements existants et les classifications.

L’introduction de cette terminologie uniforme améliore la qualité du flux d’informations, mais aussi leur échange. Cela se traduit par une amélioration de la sécurité des patients, de la qualité, de l’efficience et de l’efficacité des soins de santé.

 

SNOMED CT® : développement et sortie en Belgique

SNOMED CT® est le résultat d'une collaboration internationale. Le support est géré par  SNOMED International, dont la Belgique est membre, au Londen. Le Service Public Fédéral Santé Publique, Sécurité de la Chaîne Alimentaire et Environnement est le représentant belge du National Release Center (CNRC) pour SNOMED International. Il agit en tant que point de contact unique en ce qui concerne les licences et le développement de SNOMED CT®.

Le centre de terminologie est chargé de définir et de transmettre une approche nationale de la terminologie clinique. La sortie nationale en Belgique contiendra une extension des concepts SNOMED CT®, en néerlandais et en français, avec un ensemble de références pour indiquer un terme de préférence. Selon les besoins, des sous-ensembles spécifiques seront fournis. En outre, les systèmes de codification existants utilisés en Belgique seront progressivement associés ou  à SNOMED CT®. En utilisant SNOMED CT® comme terminologie de référence, il est déjà possible d’utiliser les correspondances au niveau international, y compris celles de l’ICD-9-CM, ICD-10 et de l’ICD-10-CM.

L'octroi de licences pour la distribution gratuite de SNOMED CT® en Belgique est disponible depuis septembre 2013. La création du SNOMED International, avec l’adhésion de la Belgique, signifie que tous les développeurs, fournisseurs, acheteurs et les exploitants de logiciels e-santé dans le pays ont la garantie d'avoir un accès gratuit et permanent à la SNOMED CT®. L'accès à ce matériel protégé est limité à ceux qui ont une licence.

Le centre de terminologie recommande que les fournisseurs de logiciels de soins de santé, les chercheurs, les organismes gouvernementaux et les organisations de soins de santé obtiennent cette licence afin de se familiariser avec le contenu et le format de distribution standardisé de la SNOMED CT®. Grâce à un module d'e-learning, vous pouvez suivre une formation d'initiation gratuite sur SNOMED CT®. L’obtention de la licence donne également la possibilité de soumettre des demandes.

Visitez notre section Licences si vous souhaitez vous inscrire pour obtenir une licence gratuite.

 

Références bibliographiques

SNOMED CT Guide d'initiation (version francophone - juillet 2014)