Hout is een veel gebruikte natuurlijke grondstof. Hout en houtproducten worden als bouwmaterialen gebruikt (prefabconstructies, platen, gebinten, vloerbedekking en gevelbekleding, enz.), voor het vervaardigen van meubelen en voorwerpen, als verpakkingsmateriaal, voor verwarming en voor de productie van pulp en papier.

WETTELIJKE VEREISTEN

Gezien de omvang van de problematiek van de illegale houtkap hebben de lidstaten van de EU specifieke wetgevingen ingevoerd om te voorkomen dat hout van illegale houtkap op de Europese markt wordt gebracht.

- De “FLEGT”verordening (EU) 2173/2005 staat de invoer toe van hout uit houtproducerende landen op basis van “vrijwillige partnerschapsovereenkomsten (VPAS’s)” die bilateraal zijn afgesloten met de Europese Unie.
- De “Hout”verordening (EU) 995/2010 of EU Timber Regulation (EUTR) verbiedt het op de markt brengen van hout uit illegale houtkap of afgeleide houtproducten ; legt de operatoren (d.w.z. iedere natuurlijke of rechtspersoon die voor het eerst hout op de markt brengt) een kader van procedures en maatregelen op om de legaliteit van hun hout te waarborgen, en verplicht de handelaars de traceerbaarheid van het hout te garanderen. 

Behalve deze specifieke wetgevingen worden bepaalde houtsoorten vermeld in de bijlagen van de CITES-regelgeving, die, op basis van een vergunningensysteem voor de in- en uitvoer, erop toeziet dat de internationale handel in wilde planten- en diersoorten het voortbestaan van de soorten waartoe ze behoren niet bedreigt.  

HOUTLABELS

De consument of handelaar die bijkomende garanties wil ten aanzien van het hout dat hij koopt, kan zich baseren op de labels die voor dergelijke producten bestaan en die hun eigen principes hebben. De FOD Volksgezondheid, Veiligheid van de Voedselketen en Leefmilieu ondersteunt de vrijwillige certificering: door middel van een sectoraal akkoord dat er naar streeft dat in 2018 35% van de op de markt geplaatste houtproducten afkomstig is uit duurzaam beheerde bossen.